据英国《每日星报》1月29日报道,目前,全球新冠确诊病例已经破亿,虽然多国疫苗接种已经全面铺开,但疫情形势仍然紧迫。日前,柬埔寨的洞居蝙蝠再次受到众人关注:早在11年前,科学家收取了这些动物样本,但直到最近才发现,它们体内有与新冠病毒高度相似的病毒,相似度达92.6%

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报道称,2010年,科学家们就在柬埔寨东北部的Steung Treng省的一个山洞里发现了这些洞居蝙蝠,随后便将它们采集样本储存在柬埔寨金边巴斯德研究所的冰柜中,但直到2020年11月,他们才开始进行深入的分析现

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这430只蝙蝠的样本显示,它们体内都存有一种共同的病毒,更重要的是,这些病毒与新冠病毒的病原体“几乎相同”。特别是两只Rhinolophus shameli蝙蝠,也就是马蹄蝙蝠的样本显示出与新冠病毒最接近的联系。

目前该报告尚待同行评议,但这次发现是又一次重大突破:柬埔寨洞居蝙蝠身上存在的冠状病毒,与新冠病毒病原体有92.6%的相同之处。这也直接推翻了新冠病毒起源于欧美地区的猜想。

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报道称,虽然这些蝙蝠是首先在柬埔寨内发现的,但在老挝、缅甸、泰国和越南也有它们的生存之地。科学家们希望,这一发现能够破解新冠病毒源头从何而来的难题,同时也可以继续追踪蝙蝠、为未来或是已经存在但没有发现的流行病的做好准备。

此前,《柳叶刀》上也有论文称,基于地理信息和菌株多样性来看,印度次大陆可能是最早发生人与人之间传播新冠病毒的地方,这次发现也十分接近柬埔寨地区。

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科学家们在报告中还指出,去年,其他研究人员还在2013年和2019年取样的马蹄蝠中发现了与新冠病毒类似的病毒,还在马来亚巽他鲮鱼、穿山甲中也发现了类似新冠病毒的病毒。

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巴斯德研究所的科学家们表示,他们的研究表明,与新冠病毒相关病毒的地理分布,比之前了解的要广泛得多,而且很可能已经通过多个犀牛蝙蝠进行多次的循环传播。加利福尼亚大学专家也表示,新冠病毒很可能不是新的病毒,也并非是突然出现的,它们早就存在于自然界中,只是人们在这次疫情之中,才突然发现了它的存在。

报道称,由于东南亚地区的野生动物的多样性很高,所以人类很可能早就与携带冠状病毒的动物有了近距离的接触,而且该地区的土地利用和森林利用率也在不断变化,人类今后与蝙蝠的接触机会可能会更多。

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因此,继续监测东南亚的蝙蝠和其他主要野生动物是至关重要的,这不仅是为了找到新冠病毒库,而且也是为了更好地应对下一次大流行病。更重要的是,该发现代表了人们需要考虑的更多的地区以及更多的物种,而且也必须要加大全面监测新冠病毒的溯源工作。

文/六元

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